Les Premiers Mexicains

 

Peintures rupestres primitives

Il y a -12000 ans avant J.-C., des chasseurs-collecteurs ont laissés des traces de leur passage au Mexique, des pointes de flèches, des sculptures dans la pierre, des vestiges qui témoignent d'une vie nomade du même niveau que celui connu en Europe à la même époque. Comme ailleurs dans le monde, les datations des premières traces de l'homme sont à revoir à la hausse. Les méthodes de datations s'affinent et se complètent. Ce sont les Paléo-Indiens, et plus particulièrement le fameux « Homme de Tepexpan", le premier Mexicain. On estime qu'il a - 8000 ans. Il symbolise à lui seul la prospérité future de cette région de l'Anahuac qui verra naître les grandes cités de Cuicuilco, puis de Tlaxcala et de Tenochtiltlán.

 

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Entre 5200 - 3400 avant J.-C., on assiste à la sédentarisation des premières communautés dans le centre du Mexique. Les premiers villages apparaissent et on y retrouve beaucoup de tessons de poteries. Ces poteries, qui servent à stocker et à cuisiner, sont liées à la maîtrise de l'agriculture et, ici, du maïs. Cela suppose une langue, une organisation sociale, une forme de pouvoir... Influences d'autres continents ou génie local, on ne découvrira jamais le détail de chaque invention mais ici aussi le miracle de la civilisation se produit comme il s'était produit quelques centaines d'années auparavant au Moyen-Orient. Peu à peu émergent des pôles importants comme celui de la culture dite de « Tehuacan", une communauté reposant sur la culture, et le culte, du maïs et essentiellement présente dans les sud-est du pays. La première véritable civilisation apparaît vers -2400 le long du Golfe du Mexique, dans l'actuel état de Veracruz. Ce sont les Olmèques qui les premiers laissent un souvenir tangible de leur culture et de leur art de vivre, à San Lorenzo ou Très Zapotes. Cette civilisation dont on ignore encore beaucoup de choses arrivera à son apogée vers l'an - 1000.

 

Glyphes primitif dans la region du Nouveau-Leon

Glyphes primitif dans la région du Nouveau-León.

Peinture de l'Homme-Oiseau...

« Homme-Oiseau »

Cacaxtla, VI - VIIème siècle

Vers - 500, près de Mexico, on commence à bâtir les premières pyramides monumentales, de forme ronde, pour le culte des dieux, et notamment en l'honneur de Huehueteotl, le « vieux dieu du Feu ». Cela suppose une population nombreuse et organisée. On pratique l'art de la poterie et du bijou (jade et obsidienne). Les villages sont devenus des vraies cités, avec leur quartiers marchands, leurs zones résidentielles, enceintes religieuses et royales... Un de ces sites fondateurs, celui de la cité de Cuicuilco et la fameuse pyramide, reste encore entourée de mystère. Les spécialistes admettent que c'est là le premier des grands monuments de l'Amérique centrale. Pyramide de forme circulaire, elle mesurait tout de même 17 mètres de haut et son diamètre est estimé à 115 mètres environ. On sait que de grands escaliers permettaient d'accéder au sommet du temple où se trouvait une statue du dieu Huehueteotl. Des traces d'habitations de forme rectangulaires ont été retrouvées tout autour d'elle. On se perd en conjectures sur la date de sa fondation... Vers - 500 ou - 300, alors que cette cité tentait de régner sur la région, le Mont Ajusco, un sommet volcanique, entra soudain en activité. Lors de cette violente secousse tellurique, une faille se créa près du volcan Xitle qui laissa échapper un torrent de lave qui se dirigea vers la cité de Coplico, puis descendit sur Cuicuilco. Inexorablement, la cité fut ensevelie par la coulée (que l'on peut toujours voir et que l'on nomme "Le Pedregal »). A cette époque où la cité était à son apogée (et sa superficie estimée à plus de 100 km2 )les Cuicuilcans étaient assez puissants pour disputer aux habitants de Teotihuacán la maîtrise politique et économique de la vallée de Mexico mais cette catastrophe mit fin à leur ambition. L'histoire est ainsi faite... Teotihuacán pourra alors devenir le foyer culturel et politique de la région. Les premières fouilles commencèrent par l'américain Byron Cummings en 1922. Aujourd'hui, englobée dans Mexico, on peut voir cette pyramide de Cuicuilco, restaurée, qui se trouve aujourd'hui dans le quartier ultra-moderne de Perisur. (On assiste toujours aujourd'hui au Mexique à de tel épisode, ainsi en 1943, ce fut le volcan Paricutín ou en décembre 2000 pour le Popocatépetl).

 

La vidéo d'une explosion du volcan Popocatépetl en Juin 2013...

Tête Olmèque (Musée de Xalapa)

 

Pour en savoir plus sur :

« Le Peuplement de l'Amérique »

« L'histoire du Mexique »

« Les Olmèques »

« La culture de Teotihuacán »

« Les Toltèques »

« Les Zapotèques »

« Les Totonaques »

« Les Mayas »

« Les Aztèques »